Open Invention Network_1389419367011

20140104-Google 加入 OIN 成為正式會員–共建自由開源軟體專利防護圈

黃郁文、林誠夏/編譯

Open Invention Network (OIN) 是一個保護創新自由,並推動開源軟體被持續創作的合作企業 (collaborative enterprise)。它主要是透過專利收購,以及與各大開源社群、商用 Linux 企業,簽訂契約來建立專利互不侵犯的合作領域,以維護 Linux 生態系統 (ecosystem) 中投資者、販售者、開發者與使用者之間的良性循環,可以說,OIN 是從專利互不侵犯的角度出發,洽詢各方建立契約基礎的合作,以確保自由開源軟體的永續應用與發展。

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軟體專利是當代任一家商業軟體或相關服務提供的公司都必須面對的課題。軟體專利每天都在世界各地持續增加,而惡質軟體專利所造成的訴訟賠償金額,在過去幾年更是在全球急遽的上升。任由這樣的現象發展下去,不僅扼殺創新,也限制了經營和創新的自由。因此,IBM、NEC、Novell、Philips、Red Hat 和 Sony,在 2005 年投資成立 OIN,以保護與 Linux 相關的商業經營與創新自由。而由於近年來 Google 主推的 Android 系統,搭配 Linux Kernel 的行動式應用比例漸高,故從 2012 年 8 月開始,OIN 亦應勢將其專利防護圈的保護範圍,拓深到 Android 核心系統以及 dalvik 上,而到 2013 年 12 月中,Google 正式與 OIN 完成合作契約的簽署與換約,成為繼上述 6 家公司之後,第 7 家支持 OIN 運作的正式會員!

OIN 的重點工作主要有:1、推動專利改革:與各國的行政部門、立法部門以及決策者合作,以限制惡質軟體專利對 Linux 和開源軟體的影響;2、建立專利互不侵犯社群,在這個社群裡,公司與組織均放下對 Linux 套件所各自擁有的軟體專利武器,在此「互不侵犯」的基礎上,建立起 Linux 商用環境的「專利禁航區 (non fly zone)」;3、藉由 Linux 防衛計畫防止惡質軟體專利,與 OIN 建立合作關係的全球工程師,會透過公開平台分享其軟體開發上的巧思與發明,並將這些資訊傳送給全球各地的專利審核機構,藉此防止惡質或劣質的軟體專利獲得專利核可。而不可諱言的,Google 與其相關的網路服務與行動裝置系統,近年已成應用上的主流,在 Google 宣示加盟 OIN 專利防護圈的此刻,對於 OIN 全球專利防護網的建置與完善,不啻打上了一劑令人鼓舞士氣的強心針,也讓許多憂心軟體專利惡化發展的觀察家,對此事寄予不小的厚望。

其實,Google 早在 2007 年時,就已經與 OIN 接洽過,並與 OIN 簽署了第一份的終端使用者授權協議 (end-user license),成為其專利共享範圍的被授權人。而近年的發展,由於全球惡質專利訴訟的狀況愈趨嚴峻,Cisco、Twitter,這些傳統上並不被認為是核心 Linux 系統使用者的公司,或者 Dropbox 這類網路服務的新興公司,連帶韓國重要的智慧型家電品牌 LG,甚至國內重要的智慧型手機品牌商 HTC,以及具指標性地位的自由開源軟體社群開發者 PCMan–洪任諭醫師(就其 LXDE 桌面系統部份),都已經加入 OIN 成為其授權會員,以形塑全球共同的專利防護網。擔任 OIN CEO 的 Keith Bergelt 表示:Linux 可說是史上最具創新性的資訊平台,它被適用在智慧型裝置、網通裝置,以及電腦運算裝置裡,史無前例地大為降低這些領域裡研發與應用所需耗費的成本,Google 經過多年的觀察也切實的體認到這個事實,故將其與 OIN 的合作關係,由聯合會員 (Associate Member) 再次提升到正式會員 (Full Member) 的位置,此舉也展現了 Google 在 Linux 與開源領域裡的領導地位與貢獻指標。位居 Google 開源中心主任的 Chris DiBona 也表示:Linux 搭配開放源碼專案的應用已成為軟體產業的核心基礎,如何保護這個共享資源,對於 Google 本身、我們的使用者,以及未來網際網路的發展,都是需要被認真關注的重要議題。Google 很榮幸能夠在此議題上,與 OIN 合作以擔任這個新角色。

不過到目前為止,Google 也還沒有宣告其會將轄下擁有的所有 Linux 相關專利貢獻給 OIN。而在過去一年裡,Google 更是對外公告了一個「開放專利互不侵犯的許諾書 (Open Patent Non-Assertion Pledge)」,大意是只要其他的商業公司允諾不會對 Google 提出專利侵權的訴訟,那麼相應於此,Google 也不會對這些公司提出其他的專利侵權訴訟,在 2013 年的 8 月,Google 公告其轄下更多的專利技術,已被置於「互不侵犯許諾」的共享範圍裡,所以也有評論家認為,Google 加入 OIN 成為正式會員,也可以說是其貫徹互不侵犯許諾書的延伸作為,至於其未來在 OIN 正式會員的地位上,會不會有更多創造性的嶄新作為,則還有待後續的觀察。

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參考網址:

1、Google 加入 OIN 成為正式會員以建立專利共享的防護圈
http://www.zdnet.com/google-joins-open-invention-network-patent-commons-as-a-full-member-7000024434/

2、OIN 歡迎 Google 成為其正式會員
http://www.openinventionnetwork.com/press_release12_18_13.php

3、Google 拓深其在開源界專利共享的參與和努力
http://news.cnet.com/8301-1023_3-57615971-93/google-deepens-involvement-in-open-source-patent-effort/

4、Google 未來在 OIN 扮演的新角色
http://google-opensource.blogspot.tw/2013/12/a-new-role-in-open-invention-network.html

5、Google 擴展其在開源領域的承諾、加入 OIN 成為正式會員
http://www.androidauthority.com/google-oin-open-source-325990/

6、OIN 低調努力,專利交互授權保障商用自由軟體的未來發展
http://www.openfoundry.org/tw/enterprise-application/2320-oin-

7、OIN 將專利保護傘擴展至 Android 核心元件!
http://www.openfoundry.org/foss-news/8793

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